苹果面临巨大变革:由2D向3D发展

vr2Vr2 2021-5-26 560 0

今年三月,苹果公布将于六月举行WWDC21开发者大会。如往年一样,大家对于苹果将在WWDC上公布的新内容和产品十分关注,而今年,一些外媒报道认为苹果可能会发布传闻中的AR眼镜。甚至,本届WWDC的宣传海报中也采用了一个戴眼镜的Momoji头像,而且眼镜片上还反射出苹果日历应用的标志。

苹果WWDC 21

那么,苹果到底将在WWDC公布哪些新技术和新产品?大家对此又有哪些猜测?

近期,美国知名科技博客Scobleizer,从与科技行业数百名从业口中,以及大量苹果专利中了解到苹果未来在AR/VR,以及更深远方向上将作出的改变。据悉,苹果已经在这些新方向上投入数百亿美元,同时新技术已经逐渐应用于苹果的产品中。

此外他指出,尽管专利并不代表一家公司确定将推出的技术或产品,但据了解,专利实际上是企业用来垄断技术的手段,有效期只有17年。因此猜测,企业通常在准备好推出产品后,才会公布专利技术。因为在专利有限的时效内,如果将其内容公开,那就有可能被同行复制,当你想要推出相关产品时,可能会面临竞争。

而在过去一段时间里,苹果公布了数百项专利,很可能与苹果未来将推出的大量新产品有关。

Scobleizer表示:据知情人士称,Tim Cook已经投入400亿美元,为未来十几年苹果的新方向做准备。这次大规模投资,将带来大量苹果新技术,而这些技术并不会全部一次性在今年WWDC上公布,明年还将公布更多变化,而这些变化将为未来几十年苹果的新产品、服务和体验打下基础。

Apple AR

他补充,这将成为苹果经历的第四次变革,而在上一次产品变革时,苹果推出了个人计算机、图形用户界面(GUI)和手机。这些产品已经问世数十年,并且持续在迭代更新,为日常生活工作带来便利。

总之Scobleizer强调,AR/VR只是即将到来的变革的一部分,苹果的整体布局比AR/VR头显更有深意,其中的重点将包括全球规模的3D地图。据悉,3D地图将成为苹果全新的底层技术,用于支持机器人、汽车、AR/VR头显等各种应用。

细节方面,Scobleizer预测了苹果在未来一年中将公布的产品计划:

1,全球规模的实时LBS 3D地图;

2,全新重建的Siri和全新搜索引擎;

3,基于UWB技术的全新网状网络,通过该网络,AI计算任务可分担给苹果家用电子产品配备的M1芯片;

4,全新的AR/VR头显。具体来讲,苹果计划在未来十年推出多款产品,包括AR/VR眼镜、AR/VR隐形眼镜(分别在2022年到2025年之间推出);

5,全新类型的环绕音频程序(空间音频只是初期形态);

6,车载3D体验;

7,全新的汽车服务;

8,用于面部穿戴式计算机的新系统;

9,基于新技术的全新开发工具和平台;

10,全新的3D服务,可用于音乐、健身、教育等场景;

11,可与3D环境交互的便携式游戏设备;

12,HiFi版Apple Music,支持3D音频服务;

13,全新类型的降噪技术,基于麦克风阵列(初期版本将首先登陆新款iMac),以及全新类型的视频和音频分享功能(比如“对讲机”功能)。

总的来讲,苹果接下来的重大变革将意味着从2D屏幕、界面和体验向3D形式升级。据知情人士称,苹果甚至可能会在2D屏幕中加入3D功能。与此同时,Scobleizer看好苹果即将公布的战略变革,并预测在2030年之前,苹果的规模比现在更大。

apple MR AR vr

一些知情的苹果第三方开发者称,苹果从2D向3D升级的计划,在十年前就已经形成,当时乔布斯和库克不断开始收购初创公司,并且拜访全球的多家工厂和企业。

另一方面,从现有的iPhone、Mac等苹果产品中也能看到一些趋势。比如,Mac电脑配备的M1芯片有17%性能可用于运行AI功能,不过这一功能目前还没有被完全利用。

据了解,Scobleizer还分别详细解释了上述种种预测。接下来,将精选其中值得关注的主要内容,感兴趣就一起来了解一下吧。

全球规模的实时3D地图

全球规模的3D地图已经不是一个陌生的概念,尤其是近年来Niantic、Snap、谷歌、Facebook、特斯拉、亚马逊等公司均在布局相关技术。相比之下,苹果可能会通过LiDAR模组获取更准确的3D空间数据。目前,2020款iPad Pro、iPhone 12 Pro、iPhone 12 Pro Max已经配备LiDAR模组,然而除了更好的拍照效果外,很多用户可能不了解LiDAR还能用来做什么,以及为什么苹果要将自动驾驶汽车采用的传感器用在移动设备上。

niantic

Niantic游戏所展示的LBS AR

仔细想一想,也许苹果布局LiDAR实际上是比优化AR、3D空间测距、拍照有要更深层的含义。比如,此前苹果在美国测试自动驾驶汽车时,就曾通过LiDAR扫描周围的街景,而通过移动设备,LiDAR或许可以为苹果收集更多空间数据。

而利用这些3D空间数据,将可以实现3D地图定位、LBS音频和社交内容、LBS AR、LBS可视化数据、虚拟计算机等技术。

Scobleizer预测,未来你甚至可以3D扫描自己的房子,而规模化的3D地图则将为全新的空间计算形式打下基础,应用场景不限于自动驾驶汽车,也有助于打造metaverse、LBS AR/VR平台等技术。

全新的Siri和搜索引擎

据了解,苹果过去4年来一直在收购AI公司,目的是打造比谷歌更优秀的AI算法。而全新的Siri技术,将在至少一个方面上超过谷歌助手,即:它将识别到你的注视点、你手里拿的和触碰的东西。这样做的好处是,当你看着可乐罐,问Siri这东西亚马逊卖多少钱时,Siri会了解你说的是什么东西。换句话说,全新的Siri将能够识别与语音相关的背景信息,并根据这些综合信息,优化自己的答案。

此外,全新的Siri将更加灵活,可兼容更多API,这将意味着你可以通过语音查询获得更多信息。

全新的网状网络

近年来,苹果、三星、小米等公司都开始采用UWB芯片,UWB指的是超宽带定位,是一种通过纳秒级窄脉冲进行数据传输的无线通讯技术。利用UWB技术,苹果可实现AirTag和苹果设备的实时配对,并且支持比蓝牙带宽更高的数据传输(带宽达7到40兆),可实现基于无线电信号的实时3D空间感知。

也就是说,基于UWB的网状网络将带来更好的定位效果,它可以采集你家中的室内空间数据,用于定位空间中的设备、屏幕、游戏和应用等等。与此同时,超宽带的网络也有助于提升实时AR/VR社交,支持高速的3D模型数据传输。

AR/VR头显

Scobleizer表示:乔布斯从以前就开始布局,并看好AR/VR技术,因此苹果在这项技术上已经研究多年。

apple AR VR MR

实际上,Scobleizer称自己曾抢先看到苹果的AR/VR设备(知情人士将这款设备称之为“头盔”,也有人称之为护目镜或头显),它将具备一系列优秀的功能,并将有望取代市面上任何一款电视机。此外他还了解到,该产品将结合大量类似于星际迷航中全息甲板的技术。

除此之外,苹果AR/VR头显将同时覆盖使用者的双眼和双耳,戴上之后你不仅看不到周围的环境,也听不到周围的声音。也就是说,苹果AR/VR头显的一大特点是视觉和听觉的沉浸感,有趣的是,它并不会将使用者与外界完全隔绝,也许可以通过AR透视功能让你看到和听到周围。

Scobleizer表示:在苹果AR/VR头显开机之后,你才能看到周围环境的虚拟影像,并且听到周围的声音。目前,苹果AirPods Max耳机已经展示出主动消噪和通透模式的效果,尤其在通透模式中听周围的声音,给人感觉几乎和没戴耳机差不多。

视觉方面,苹果AR/VR头显可模拟比高端8K电视显示效果还好的2D虚拟屏幕。据称,该产品将搭载两块索尼8K屏幕,因此可模拟足够大尺寸的8K电视,或是显示无数个虚拟屏幕。

Scobleizer认为,苹果AR/VR头显的虚拟屏幕定位效果将远超Facebook等公司的同类产品,原因在于苹果布局的UWB网络。UWB网络将实现更精准、稳定的AR/VR定位,即使不完全依赖摄像头也能定位周围空间,省电的同时,也能带来更优质的LBS AR/VR效果。而这,就是苹果AR/VR头显的一个极大优势。

Scobleizer认为,苹果AR/VR头显的虚拟屏幕定位效果将远超Facebook等公司的同类产品,原因在于苹果布局的UWB网络。UWB网络将实现更精准、稳定的AR/VR定位,即使不完全依赖摄像头也能定位周围空间,省电的同时,也能带来更优质的LBS AR/VR效果。而这,就是苹果AR/VR头显的一个极大优势。

有趣的是,你不仅可以在天花板、地板、桌面等多个位置固定2D虚拟屏幕,甚至还能看到3D内容从2D屏幕中走出来,有一种比传统电视更加立体的效果。苹果还开发了一款3D立体的体育直播应用,它可以让你在家中体验去体育馆现场观看比赛的效果,或者你也可以将比赛画面固定在地面或桌面上、虚拟电视前面等等。据Scobleizer称自己亲眼所见,该应用可以让你模拟在体育馆自由走动、上赛场观看比赛、从不同角度查看运动员等体验。而这,不禁让人联想到此前苹果收购VR体育直播应用NextVR。

Scobleizer表示:苹果AR/VR头显的视觉效果将远超HoloLens,甚至可能会改变你对苹果的预期。因此,预计明年底我将不再使用普通的小尺寸平面电视,相信苹果AR/VR头显将取代电视,并且带来全新的AR/VR体验。

他还补充,苹果可能会在年底前公布AR/VR相关产品,因此不排除在WWDC上发布的可能。

车载环绕音频

关于苹果车载环绕音频技术,Scobleizer预计将配备数万亿频道,可以从汽车内部、家里等各种地方营造环绕式声音效果。利用苹果AR/VR头显的LiDAR模组,可以实现3D音频在空间中的定位。

Scobleizer表示:已经体验过苹果的环绕式音频方案,效果足够好,可模拟亲临现场的音频效果。

除此之外,明年汽车品牌也将结合空间音频技术,可能会将声音固定在汽车的按钮、镜子、方向盘等多个位置,让任何一个地方都能发出声音。

全新的3D CarPlay应用

Scobleizer透露,不止一家汽车厂商向他表示,其汽车将于今年配备3D传感器,用来测量汽车内部的司机和乘客,以实现3D空间音频体验。

据了解,CarPlay可以让你通过Siri与汽车对话,而3D的CarPlay意味着你可以与3D空间直接对话,即使是汽车内的按钮。未来,该功能还有望与苹果自动驾驶汽车Titan结合。

apple ar

关于RealityOS

据称,苹果正在为AR/VR头显开发一个叫RealityOS的系统,而且早在Oculus开发Quest一体机之前就已经开始。

便携式游戏设备

Scobleizer称,苹果正在开发一款结合3D空间玩法的便携式游戏设备,预计今年底公布,并于明年推出。如果配合苹果AR/VR头显来使用,它可以作为手柄,也可以与AR/VR头显联机互动。

麦克风降噪技术

未来,苹果将推出配备面部传感器的iMac Pro设备,将面部追踪与麦克风阵列结合,通过动态语音拾取来实现麦克风主动降噪,优化Zoom视频通话体验。

计算机算法可识别3D空间中不同声音的来源,识别并提升重要声音的音量,同时降低环境噪音的音量。而实现这样的技术,将需要M1处理器来运行AI功能。

苹果将从2D向3D转变

总之,Scobleizer预测的上述技术将帮助苹果实现从2D向3D战略的转变,带来沉浸的线上教学或是室内音乐会体验。你还可以通过AR/VR穿越到好友的家中,与远方的好友一起玩游戏。

同时,据称苹果将在WWDC上暗示相关的战略转变,可能会向开发者发布新的模拟器、工具,用于开发3D体验。
 

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